Arromanches les Bains, vestige du port Mulberry


Aurélien, le 4 décembre 2011 à 13H37

Arromanches les Bains est une petite commune située entre deux falaises, sur la côte au Nord de Bayeux. Si vous avez l'occasion d'y aller, vous aurez un espace "touristique" à l'Est de la commune avec notamment un cinéma 3D mais je vous conseille plutôt de vous aventurer à l'Ouest sur le chemin qui longe la falaise ou au pied de la falaise, les panoramas sont, de loin, plus saisissant !


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Arromanches-les-Bains, couramment appelée Arromanches, est une commune française, située dans le département du Calvados et la région Basse-Normandie. C'est une station balnéaire, peuplée de 609 habitants1 (les Arromanchais).

Arromanches est resté célèbre comme lieu historique du débarquement, notamment pour le port artificiel qui y fut installé. Ce port permit de débarquer 9 000 tonnes de matériel par jour.

C'est sur la plage d'Arromanches que, lors du débarquement de Normandie, des semaines avant le jour J, les Alliés établirent un port artificiel provisoire afin de permettre le débarquement de matériel lourd, sans attendre la conquête de ports en eaux profondes, tels que le Havre ou Cherbourg.

Ce lieu fut en effet choisi afin d’y établir les structures portuaires indispensables au déchargement des quantités de ravitaillement nécessaires aux troupes d'invasion lors du débarquement de juin 1944. Les Britanniques construisirent d'énormes caissons flottants en béton, les "Phoenix" qui après avoir été remorqués d'Angleterre devaient être assemblés en les coulant afin de former des quais et jetées formant et délimitant un port artificiel, le Port Mulberry, comprenant des pontons reliés à la terre par de véritables chaussées flottantes. Un de ces ports fut assemblé à Arromanches et, aujourd'hui encore, quelques caissons "Phoenix" visibles sur l’image témoignent de sa solidité.

Quelques chiffres : le 12 juin 1944, plus de 300 000 hommes, 54 000 véhicules, 104 000 tonnes de ravitaillement avaient été débarqués. Pendant les 100 jours de fonctionnement du port, ont été débarqués : 2,5 millions d'hommes, 500 000 véhicules, 4 millions de tonnes de matériel. La meilleure performance du port se situe dans la dernière semaine de juillet 1944, au cours de ces sept jours, le trafic d'Arromanches dépassa 136 000 tonnes, soit 20 000 tonnes par jour.

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